May 19, 2007

读《ACM图灵奖演讲集》有感

最近我在读一本似乎和编程没太大关系的计算机书籍,叫《ACM图灵奖演讲集 - 前20年》(以下简称《ACM演讲集》)。这本书收录了1966-1985年这20年间图灵奖获奖者们的演讲。相对于计算机的普及速度,文章已经很古老了,中文版出版也很久了,但并不像那些纷扰而嘈杂的电脑书刊那样稍纵即逝。普通的电脑书,充斥着看似先进的技术;普通的编程书,充斥着不知为什么而生的代码。而它,就像一位智者,静坐在书店那些已经满是垃圾文字的书架上,看着“畅销书排行榜”上的风云变幻,嘴角一丝不易察觉的坏笑。
“看一本好书,就是在和许多伟大的灵魂对话”。如果《ACM演讲集》仅仅保存着一位作者的灵魂,不可能被我如此看重。事实上,它收录了23位获奖者的22篇文章。代码寥寥无几,甚至是作为反面教材的多于实例;除了一两篇纯属学术论文的文章,余者也没有复杂的数学推导。然而就是这样一本似乎只是在空谈的书,让我了解到了计算机科学发展的黄金时代的情况和“上古”的计算机前辈科学家们的不朽的思想与伟大的探索。约翰·巴克斯(BNF范式设计者、Algol语言发明人),唐纳德·E·克努特(《计算机编程艺术》作者、Tex系统设计者),约翰·麦卡锡(人工智能先驱,Lisp语言发明人),看着这些熟悉的名字,阅读着他们充满智慧和神性的演讲稿,研究前辈们思想的结晶,真是乐事。
我对当代计算机的发展(尤其是国内)失望久矣:教育者们误人子弟,学生们急功近利,程序员们心浮气躁,整个国内软件业不成体统。步入计算机科学的殿堂后,我头脑中一直盘旋着许多疑惑——计算机科学是怎样发展的?科学家们都是怎样探索的?我应该如何学习?《ACM演讲集》给了我答案。其中每一篇文章都在总结前人努力的基础上打开崭新的视界,向我展示了前辈们创世纪般的工作。事实上,80年代之后,商业的发展严重阻碍了计算机科学的发展以及编程语言的进步,半个世纪前的文章仍然有着重要意义,人们仍然可以窥见大师们惊人的高瞻远瞩。

No comments: